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这里还有大自然的恩赐 - 居住在拉斯维加斯 下篇

时间:2018-08-11   来源:华东财经网    作者:潇潇    

上篇中提到吸引我到拉斯维加斯的一个重要原因就是周边众多的国家公园,西部壮丽,秀美的自然风光。我的业余爱好是玩相机,住在拉斯维加斯可去拍照的地点就太多了。

对于周遭的公园景点,网上已经有太多的游记和攻略,我也就不再做过多的介绍了。既然是玩相机,那就多发些照片,也把相机利用起来。

美国的国家级景点有不同的称谓,如National Park,National Recreation Area,National Monument等等,隶属的部门也不同。总之就是非常混乱,到现在我也是一头雾水,搞不清楚。以下的链接简单地解释了一下美国国家级景点的称谓。

http://bbs.qyer.com/thread-624015-1.html

不管称谓如何,归谁管理,只要是美丽的大自然景色,就值得我们去欣赏。

美国国家公园的年票只需80美元。如果计划1年内去多个国家公园游览,可在第一家公园购买年票。州立公园和印第安保留地的景点不能使用国家公园年票。
红石峡谷(Red Rock Canyon)离我住的地方最近,十几分钟的车程。周边的Red Rock Casino Resort和Red Rock Country Club就是得名于此。Red Rock Canyon不是国家公园,而是National Conservation Areas,它是属于National Landscape Conservation System下 Bureau of Land Management (BLM)管理的自然保护区。加州还有一个Red Rock Canyon State Park,那个是加州的州立公园,和这个是不同的地方,不要搞混了。

Red Rock Canyon位于拉斯维加斯大道西边20英里处,沿W Charleston Blvd向西即可到达。公园占地达19万英亩,是6亿多年前海底底层剧烈运动形成的。园区内有野马,大角羊,旱龟,蜥蜴,响尾蛇等动物栖息,我只见到过沙漠兔(Desert Rabbit)。峡谷内建有一条13英里长的单向环形公路,行驶一圈正好游览完景区。

公园内有多条徒步的路线,可是犯懒的我到目前就走了最短的一条。缺乏锻练呀。

在此攀岩的人也不少。虽说相比优山美地(Yosemite),这里的难度系数小很多,但依旧危险。2016年元旦那天有个徒手攀岩者在此遇难。攀岩我这辈子是想也不敢想了。


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从大道去Red Rock Canyon走Local红绿灯太多,还是绕行215高速快一些。

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黑色的一圈就是13英里长的单向环形公路。



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前方的Red Rock基本上是天天见,已经看得有些审美疲劳。

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从这里就进入了Red Rock Canyon的范围。

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从访客中心的观景台看到的Red Rock。

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访客中心不算太大,但是建的很有特点。特别是庭院的设计,娱教结合。在全美的国家公园中这个访客中心应该能名列前茅。

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庭院中有很多铜雕,都是生活在这片区域的动物。

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进行日光浴的蛇。咋眼一看还挺逼真的。

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访客中心的观景飘窗。

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Red Rock应该就是得名于此。

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这里就是攀岩爱好者常走的攀爬路线。天气好,有很多攀岩爱好者出来活动。太小了,看不到人吧。就在照片左边的暗影处。

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这位老哥架着炮筒在拍攀岩的人。

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放大一下看看。

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下到谷底徒步的人。

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黑白照片更能显示出岩石的肌理。

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窗外

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这里也是个热门的徒步路线。

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冬天如果山下的拉斯维加斯下雨,这里很可能就有降雪。别看距离不远,但是温度要低不少。

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如果有闲功夫可以到Red Rock Canyon看看。否则这里没有必要专门来一趟。
火谷(Valley of Fire State Park)位于拉斯维加斯东北方50英里,是内华达州最早成立的州立公园。火谷得名于1.5亿年前沙丘形成的红砂岩地层,阿兹特克砂岩。4万英亩的红色砂岩在阳光的反射下,似乎在燃烧。这里曾被原住民印第安人视为圣地,公园内有可追溯到2000多年前的岩画(也有说3000多年的,但是公园官网上介绍是2000年),说明那时已经有土著居民在此生活。那时的气候肯定和现在有很大不同,现在是太干热了,夏季最高温度可高达120华氏度(近49摄氏度),夏季可不是来此游览的时间。
由于这里独特的地貌很像外星球,因此很多科幻片将这里做为取景地,例如2007年的《变形金刚》(Transformers)。我一直认为这个州立公园做为国家公园也是够资格的。

已经连续举办两届的Rising Festival场地就在公园附近的Moapa River印第安保留地。今年10月6日,7日将在此举办第三届。看来要做为个长期项目保持下去了。详见我的另一篇《今夜我们放飞希望 - Together We Rise》。

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从拉斯维加斯沿15号公路往北就可以到达那里(蓝色)。另外一条路线是从南面Lake Mead进入(灰色)。

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公园的游览图

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一路都是光秃秃的黄色和灰色,进入收费站后,山体及岩石都变成了耀眼的红色。

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刚进入公园的景色。


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Arch Rock只是周边的一个拱门。

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我觉得看上去像个恐龙。

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从这里走到岩石后面大约0.5英里,就能到达Fire Wave。

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指示牌上显示距离不长,但是要走一段沙土路,实际感觉还是挺长的。

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波浪谷(The Wave)抽签几率太小了,去不了波浪谷,就先看看这里的Wave吧。

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夏天来这里一定要做好防晒准备。这里光秃秃的没有任何遮挡。最好也带上饮用水。

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我还在地球上吗?

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中间远处应该是White Domes。

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Fire Canyon-Silica Dome

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这是大象石(Elephant Rock),也是这里的地标之一。

火谷里有许多条徒步路线,我只走了Fire Wave这条路线及White Domes半条。这里还是值得专门来一趟的。特别是太阳落山的时刻,如果有晚霞,景色更加绚丽。

线路安排可以早晨去胡佛水坝(Hoover Dam),然后从胡佛水坝进入米德湖(lake Mead),沿Lakeshore Rd接167公路从火谷东门进入,整好一天游览3个地方。
米德湖国家休闲区(Lake Mead National Recreation Area)位于内华达州与亚利桑那州交界之处,赌城拉斯维加斯东南48公里。由著名的胡佛水坝拦科罗拉多河之水而成。米德湖面积达241平方英里(640平方公里),湖岸线全长885公里,是西半球最大的人工湖。

1964年米德湖国家休闲区(Lake Mead National Recreation Area)成立,并全年提供服务。区内开发了包括划船、钓鱼、水橇、游泳、日光浴等多种旅游休闲项目,同时湖岸边多石的峭壁、沙滩等奇特的地貌也成为了探险的好去处。每年吸引游客1000万人次,是美国访问量最大的五个国家公园之一。

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米德湖面积很大,飞机在上空需要飞十几分钟。

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这一片湿地有许多水鸟在此栖息。

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这只是米德湖西边很小的一块地方。

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由于干旱,湖面已经下降了很多。原先的水位应该在照片中的白色水平线的上方。

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游艇码头。这里可以租船游览米德湖,或者钓鱼。码头上不允许钓鱼,需要开船出去,并且要有license。码头上的商店就可以买license。

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周末附近的居民自己拉船来这里游玩。

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可以在这里参加桨轮船(Paddlewheel Boat)游览米德湖和胡佛水坝。

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美国亚洲鲤鱼确实泛滥。可以在米德湖的码头上喂食水里的鱼。

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鱼确实太多了。我曾见到有人用手抄起来了一条鱼。

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大的鱼得有二十几斤重。估计水里还有更大的。应在在这里架上大铁锅,来个铁锅炖大鱼。

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实际上如果不参加水上活动,米德湖也没什么可看的。但是从拉斯维加斯来胡佛水坝(Hoover Dam)基本顺路。
胡佛水坝(Hoover Dam)是座落于科罗拉多河黑峡谷河段之上的混凝土重力式拱坝,位于拉斯维加斯东南内华达与亚利桑那的交界处,这里也是太平洋时间(PST)和山地时间(MST)的时间分界线(Time Zone)。

胡佛水坝是美国第三十一任总统赫伯特·胡佛为化解美国大萧条以来的困境及加速西南部地区的繁荣,于1931年动工5000人兴建,建设过程中有112名工人因各种事故失去性命。1935年9月30日由富兰克林·德拉诺·罗斯福总统主持了竣工仪式。水电工程在1936年竣工发电。建成后成为当时世界上最大的混凝土结构和发电设施。该坝高220米,底宽200米,顶宽14米,堤长377米。可以说没有胡佛水坝,就没有今天的拉斯维加斯。胡佛总统的目的达到了。

2010年10月9号,胡佛大桥(正式名称是Mike O'Callaghan-Pat Tillman Memorial Bridge)全线通车。该桥不仅仅是全美第二高的桥梁(最高的是位于科罗拉多的皇家峡谷大桥-The Royal Gorge Bridge),也是西半球最长的单跨式混凝土拱桥。现在最大的桥梁大部分在中国,应该自豪一下。

胡佛水坝被《Time》杂志评选为20世纪100个伟大建筑之一。

进入胡佛水坝需要停车检查,但是不是很严格,也很快。游客中心5:00pm关闭,停车场5:15关闭。这里不像其它的游览区,只要在关闭以前进去就可以呆很久。我有一次将近傍晚6点达到大坝,刚走上大坝就碰上工作人员清场。

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从这里就进入内华达州,同时时区也变成了太平洋时区。

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想想这是80多年前修建的,确实能被称作奇迹。

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看看山上白色的水位线,这能更明显地看出水面下降了很多。

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坝底的发电站。

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Mike O'Callaghan-Pat Tillman Memorial Bridge,前面几张照片都是在桥上往下照的。

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有谁知道这几个塔状建筑是做什么用的?

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纪念雕像。看来经常有人给他做足疗。
Lake Las Vegas并不是个公园,而是个大型居住社区。Lake Las Vegas是个人工湖,水是从米德湖引过来的。紧靠米德湖的东门。在游览米德湖和胡佛水坝时,可是顺道过来看一下Lake Las Vegas。

2008年金融危机也影响了Lake Las Vegas的开发进程,当时的开发公司破产,房价跌到原值的1/3。如今这里又逐渐繁荣,许多建筑商纷纷进驻此地。

很难想象在这个沙漠地区有如此的湖光山色。来到此处如同来到了意大利小镇,在这里你可以发现意大利佛罗伦萨著名的老桥-Ponte Vecchio Bridge,也可以坐着刚朵拉泛舟湖上。如果不是因为位置比较远,我想我会选择这里安家的。

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地图上可以看出从拉斯维加斯经Lake Las Vegas,米德湖到达胡佛水坝基本上在一条线路上。

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山寨版的佛罗伦萨老桥。很多新人在这里拍婚纱照。我来这里次次都会碰到。

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桥上的房间应该是Hilton酒店的一部分。

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湖畔的商业街。

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商业街上的餐厅。

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装饰显示着万圣节快到了。

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万圣节怎么能缺了南瓜。

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周末这里会有免费的音乐会。不要期待水平有多高,就是热闹一下。

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毕竟不是专门的游览区,这里也就周末热闹一些。

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左边是北岸(North Shore),右边是南岸(South Shore)。

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社区内有好几间酒店,住在这里放松一下也是个不错的选择。

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社区里面的Westin Hotel。

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南岸有许多豪宅,一些明星在这里有度假屋,如演《Rush Hour》的Chris Tucker,好莱坞演员Jack Nicholson等。照片中有一栋别墅是Celine Dion在拉斯维加斯的住所。本来她与凯撒皇宫签订演出合同时,要求直升飞机来接她去剧场。但是其他居民嫌直升飞机太吵,没有同意,要不是觉得这里有点偏,没准就和她做邻居了。

社区里的绿化很好,要不是周围的荒山秃岭,你真以为离开了拉斯维加斯。
死谷国家公园(Death Valley National Park)是美国本土48个州中最大的国家公园,占地面积5270平方英里,位于内华达山脉东部的加州和内华达州。死谷国家公园是美国最热和最干旱的地方,恶水盆地(Bad Water)是西半球的第二个最低点,低于海平面282英尺(86米)。

几千年前就有印第安人在此居住。但是死谷的得名却是来源于1849年冬季首次进入此地到加州的淘金者。他们想寻找一条捷径进入加州,在此被阻隔了几周。虽然在穿越程中,只有一人死忘,但该山谷却留下了Death Valley的名称。

从拉斯维加斯到死谷的车程大约2小时15分钟,有两条路可行。一条路是沿95号公路西行,转接373号公路进入死谷。这条路上没有什么可看的景点,只是经过51区的附近。但是51区是军事禁区,不对外开放。如果对外星人感兴趣,这条路是个选择。

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51区附近的加油站,里面卖一些纪念品。

另外一条路是160号公路接190号公路进入死谷。大家都知道Nevada妓院是合法的,但是在拉斯维加斯却是非法的。这条路线途经的Pahrump就有几家妓院。其中的Love Ranch因为NBA球星奥多姆事件被广为人知。

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Pahrump边上的一家妓院-Chicken Ranch。还挺形象的,Chicken。

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Chicken Ranch边上的另外一家妓院-SHERI‘’S Ranch。这里门口竖着个牌子,有Free Tour(免费参观)。我们脸皮薄,没好意思进去,只是在外面看了看。

我的一个朋友去过Love Ranch。据他讲Love Ranch里有纪念品店,他进去只是想买个纪念品。结果一进门,妓院老板就对里面喊道:Girls,customer coming(姑娘们,来客了)。这不和电影里老鸨们喊的一样吗。真是个古老而有传承的行业。我朋友吓得赶紧解释只是来买纪念品,老婆孩子还在外面的车上等他。

为什么这里的妓院不叫Brothel,而叫Ranch。我专门问了一下当地的美国人,据他们解释因为内华达州妓院合法化是在70年代,在这之前是非法经营,不敢直接叫妓院,用Ranch(牧场)代替。后来就沿用了下来。我没有考证这个说法是否准确。

在160号公路接190号公路的Death Valley Junction处,有一个叫Amargosa的小镇,镇上的Amargosa Opera House是加州的一个历史遗址。这一切与Marta Becket有关。她是一位女演员,舞蹈家及画家。曾经有个女巫告诉她,她将放弃自己的舞蹈生涯,搬到一个以字母A开头的偏僻小镇度过余生。1967年,她在和丈夫去朋友家的路上,因为汽车轮胎爆胎,滞留在死谷附近的一个偏僻小镇,当她发现这个小镇曾叫过Amargosa时,她意识到这是神明的旨意,她的命运将在这里交集,于是决定留下来。

1970年,一位《国家地理》杂志的记者途经此处,发现Marta Becket一个人在剧院里表演,观众只有墙壁上手绘的人物画像。经他报道,这里逐渐被外界知晓,并有来自世界各地的游客慕名来观看她的演出。2012年2月12日,88岁的她做了谢幕演出。2002年,一部关于她的纪录片《Amargosa》获得了艾美奖提名。2007年,她的传记《To Dance on Sands: The Life and Art of Death Valley's Marta Becket》出版。

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我是早晨来到Amargosa Opera House,还没有开放,无法进去一探究竟。本想买那部纪录片《Amargosa》,也只能等下次光临了。

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斑驳的墙壁记录着曾经的历史。

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剧场门口墙上的演出海报。虽然Marta Becket已经告别舞台。但是这里还有其他演员来表演。


闲篇儿扯完,我们该进入死亡谷了。照片拍摄时间不一,当时也没有好好整理,次序有些乱。

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从拉斯维加斯前往死亡谷国家公园的两条路线。(蓝色是经Pahrump和Amargosa,灰色是经51区。)

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死亡谷国家公园的面积真是非常大。

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这片白茫茫的盐碱地就是美国的最低点-恶水盆地(Bad Water)。

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暴风雨来临前夕。这么干热的地方也是难得一见了。

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周围的山都是光秃秃的。真是穷山恶水,就差刁民了。

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从这里可以进入Artist Drive (艺术家之路)。路两旁是五颜六色的岩石。

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我这一次来的时候正赶上多云天气,没有阳光的照射,色彩显得灰暗,感觉很一般。所以一定要晴天过来看。

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Zabriskie Point

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曾经看到过一张《国家地理》的照片,拍摄的就是月圆之夜的这里,意境非常的美。

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The Inn at Death Valley坐落于死亡谷国家公园里面,靠近Furnace Creek。每晚房价不菲,却仍然爆满。

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废弃的矿场。

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远处就是Mesquite大沙丘。

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沙丘看着不是很大,但是走进去也需要花点时间。我曾经往里面走了1个小时,前方很远处还有沙丘。

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夕阳余晖下的沙丘还是挺壮观的。

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黑白的也不错。

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树上有许多白蜥蜴在吃树叶。我在Petshop见过同样品中的白蜥蜴,59.99美金一条。生财之道呀。

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进入大沙丘的地方有几棵枯树,一般游客在这里留影就回返了,深入沙丘的人不是太多。。

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死亡谷国家公园由于没有什么光污染,也是拍摄星空的理想地点。第一次拍摄星空,还掌握不好。死亡谷的星空真的非常壮丽。

我在午夜时分到达的恶水盆地,已经有几个人在此拍摄星空。8月份天气太热了,午夜时分外面的温度是109华摄度,接近43摄氏度。

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这里是在Masquite大沙丘的停车场。在来死亡谷的路上及进入死亡谷后,见到了很多白尾巴的小兔子(Cotton Rabbit)在路上乱窜。前往Mesquite大沙丘的途中甚至还见到了一头郊狼。虽然在咨询酒店的工作人员时,告诉我们这里不会有伤人的动物,但心里还是有些担心。

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凌晨3点左右在此拍摄星空。令我吃惊的是有两个女孩从沙丘里面赤手走出来。要知道进入沙丘必须带足够的水,另外看介绍里面还有响尾蛇。真是勇敢的女汉子。

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车灯拉出了一条光带。

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在此等候黎明的到来。

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天边渐渐变红,太阳快升起来了。

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停车场里孤零零的只有我们一辆车。

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随着时间的推移,陆续有人进来。等候日出的一对。

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其实这里的日出没有什么可看的。因为远处山峦,等太阳露出来时已经非常刺眼。

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个人觉得拍摄沙丘最好的时间还是在傍晚太阳落山时分。

由于距离较近,死亡谷我去过多次,但是都是在边缘一带活动,至今也没有逛全。可看的还有很多地方,如Race Track的Sailing Stones(飘石),Scotty's Castle和魔鬼洞里比大熊猫还珍稀的魔鱂(Devil's Hole pupfish)。
大峡谷国家公园(Grand Canyon National Park)位于Arizona的西北角,是世界七大奇观之一。这个公园的知名度太高了,估计来拉斯维加斯的人有时间都会去看看,我也没什么可介绍的。只是以下几点需要大家了解一下。

大峡谷国家公园分为南峡(South Rim)和北峡(North Rim),绝大多数游客会去南峡,景点比北峡多。我也是看介绍知道的,因为北峡我还没有去过。从拉斯维加斯过去是从南门进入,如果从Page方向过来就是东门进入。

西峡离拉斯维加斯很近,地理位置上属于大峡谷,但是管理上不属于大峡谷国家公园,是当地印第安人部落和一个华裔共同开发的,有名的就是玻璃桥(Skywalk)。时间许可的话还是建议去南峡,顺路还可以在金曼(Kingman)停留一下,上66号公路看看。

另外想住在公园里面,最好提前预订酒店。旅游旺季公园里面的酒店基本上是一房难求。Flagstaff和Williams的酒店价格要相对便宜一些,代价就是有些远。如果预算没有限制,尽量不要住在那里。

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去大峡谷大家都爱在金曼那一段的66号公路停留,而我却更喜欢Seligman那里的66号公路,更加原始。一般去南峡时我都会在这里停留,在Westside Lilo's Cafe午餐。

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乡村小店

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有66号公路标志的马克杯。

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不知年代的电炉子成为了装饰品。

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行驶在66号公路上的摩托车。

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南峡的三维地图。

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这是官网上的南峡地图。南峡最西边是Hermits Rest,最东边是Desert View。大部分区域都可以自驾前往,只有西面Hermit Road (地图中红线)一段从3月1日至11月30日对自驾关闭,需乘坐公园提供的免费Shuttle前往。

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冬天的大峡谷还真有点美丽冻人。

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雪还是有些少,一定要在大雪之后再来一次。

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Yavapai Point

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观景平台。我也忘了位于哪个Point。

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Hopi Point的日落。介绍上说这里是最佳的观日落地点。

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Mather Point位于Grand Canyon Visitor Center后面,是观看大峡谷日出的理想地点。

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夕阳从Yavapai Point的西面落下。

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Geology Museum的窗外。

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Trailview Overlook是Hermit Road上Shuttle的第一站。能看到对面通往峡谷下方的步道,

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峡谷深处的科罗拉多河造就了这大自然的奇景。

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谷底漂流的橡皮筏子。距离太远了,看上去只是几个小白点。

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记不清了这是Kolb Studio还是Lookout Studio。

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我一直想住El Tovar Hotel,但是每次去都订不上。

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Desert View的地标是瞭望塔,但是我去了几次都只拍了科罗拉多河,却忘了照瞭望塔。下次去补上。


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Desert View东边类似火山锥的小山。

大峡谷的北峡和谷底还没有下去,有时间还是要去看看。
锡安国家公园(Zion National Park)是我最喜欢的国家公园之一,距离拉斯维加斯大约2个半小时的车程。

大约在8000年前这里就有人类活动的痕迹。摩门教徒在1858年发现了此峡谷,并从1860年代初期在此定居。1909年,这里成为国家保护区(Mukuntuweap National Monument),以保护此峡谷,在1919年国家保护区扩张并改名为锡安国家公园(锡安是古希伯来语,意为避难所或圣殿)。

公园的风景集中在南边的锡安山峡谷(Zion Canyon)和北边的科罗布峡谷(Kolob Canyon)。

锡安山峡谷集壮观与秀美一体,峭壁高耸,岩石斑斓。9号公路贯穿峡谷,1930年7月4日开通的锡安山卡梅尔隧道(Carmel Tunnel)将公园分成了前后两个部分。锡安公园最佳游览季节是夏季(4月1日至10月31日期间),公园有免费的Shuttle Bus往返于主峡谷的主要景点之间。在淡季,游客则可驾驶私家车通往主峡谷。前往卡梅尔隧道方向及隧道后面的景点没有Shuttle Bus,可以自驾前往。

科罗布峡谷需要从15号公路前往。峡谷内的科罗布拱门(Kolob Arch)是世界上第二大的天然拱门。拱门跨度约87.6米,只比拱门国家公园(Arches National Park)的景观拱门(Landscape Arch)稍微短了一点点。科罗布拱门不能开车前往,只能从两个徒步路径到达,长度都大约是7英里(11公里),来回全部则约14英里(22公里)。这个拱门也可以从锡安国家公园的冰盒峡谷(Ice Box Canyon)到达。科罗布峡谷几年前去过一次,在山顶照了几张照片就离开了,没有前往科罗布拱门。

公园内部只有Zion Lodge一家酒店,而且很难订上。大部分人的落脚点是在公园南门外的Springdale小镇。小镇有多家酒店,餐厅和礼品店,也是个休闲的好去处。

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拉斯维加斯前往锡安国家公园的路线。

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Zion National Park Map

相比起大多数国家公园,Zion National Park的面积并不是很大,而且游客多集中在Zion Canyon。据说去年有650万游客光临这里,特别是节假日,人满为患。

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Zion Canyon Map

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Shuttle Bus Map

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从Page前往Zion National Park的途中。

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当时第一次见到远处山峰觉得形状像布达拉宫,后来到了Zion才知道山峰的名字是West Temple。还真是神殿。

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Springdale小镇上商店。在靠近公园南门入口处有家美国人开的泰国餐馆,我们经常光顾。味道提不上多么正宗,但是比西餐合我口味。

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前往The Narrows途中。The Narrows是著名的一条徒步路线。从Shuttle Bus下来后还有走很长的一段路。好在景色还不错。

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由于松鼠吃的太肥了,有警示标志提示不要喂食松鼠。

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从这里进入The Narrows步道。

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The Narrows需要趟水进入。全程一天走不完。别看看上去是条小溪流,但是如果上游下雨,这里就会有山洪。2016年有6个游客遇到山洪暴发,在此遇难。因此要走The Narrows,一定要注意天气变化。

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水下面有很多乱石,崎岖不平,很不好走。Springdale镇子上有一家专门出租特制靴子和木杖的商店。

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岁月的痕迹

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我们只是往里走了两个小时,看看天阴了下来,像是要下雨,赶快就往回返。

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The Narrows附近还有一条著名的登山步道-Angles Landing。名字还挺好听的,天使降临。这条步道比较危险,曾有游人摔下来过。我还没有走过,一定要上去看看。但要小心,可别自己变成了天使。

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从另一个角度看West Temple。

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这里是沿9号公路经东门进入的地方。我习惯上以锡安山卡梅尔隧道为界,把隧道以西叫做前山,以东叫后山。这里就是后山了。

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这个好像叫棋盘山(Checkerboard Mesa),上面交错的纹路是由冰河侵蚀造成的。

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可能是就地取材,这里的公路都是红颜色的。

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在从东面进入隧道之前,有一条Canyon Overlook Trail。这条步道不算太长,也不难走。上去后可以俯瞰Zion Canyon。很值得一走。

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上山的步道。

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远眺西殿(West Temple)。

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下方的Zion Canyon。

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逶迤的山道,道路上方就是进入隧道的西入口。

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孕育中的天生桥(Natural Bridge)。

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夕阳下的三圣峰(The Three Patriarchs)

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日照金山

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贯穿Zion Canyon的维琴河(Virgin River)。

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上午阳光下的Virgin River隘口。

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夕阳西下时分的Virgin River隘口。

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晚霞染红了山峰。

Zion National Park集壮观与秀美一身,众多的景点使人流连忘返。在我心里它比大峡谷更加耐人寻味。
布莱斯峡谷国家公园(Bryce Canyon National Park)位于犹他州的西南部,占地面积56平方英里,是犹他州面积最小的国家公园。虽然叫“峡谷”,但其并非是真正的峡谷,而是由侵蚀而成的巨大露天剧场。其独特的地理结构称为岩柱(hoodoos),由风、河流里的水与冰侵蚀和湖床的沉积岩组成。位于其内的红色、橙色与白色的岩石形成了奇特的自然景观,因此其被誉为天然石俑的殿堂,也叫众神的剧场。

峡谷地带由摩门教信徒首先于1850年代开发,在1875年,由于埃本尼泽·布莱斯(Ebenezer Bryce)移居至此后命名。此附近的地带于1924年成为美国国家保护区,并在1928年成为国家公园。

布莱斯峡谷的海拔多在8000英尺以上,其最高点为彩虹点(Rainbow Point),高九千一百零五英尺(二千七百七十五米),因此温度比400公里外的拉斯维加斯低很多。五月初,拉斯维加斯已经进入夏季,而这里还是初春的感觉。

公园内有Shuttle通往各个景点,也可以自驾前往。这里是美国最佳的徒步地点,有多条徒步路径供游人选择。我比较懒,仅仅走到Queen's Garden就回头了。据说徒步到谷底所见的风景与在上面看到的有很大的不同,各有千秋,但一样的壮观,震撼。

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拉斯维加斯前往布莱斯峡谷的路线。

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Bryce Canyon Map

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从Zion National Park前往Bryce Canyon。不算太远,大概1个小时车程。

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这里是Red Canyon,离Bryce Canyon已经很近了。

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Sunrise Point是进入公园的第一个观景点。应该也是观看日出的地方。

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从Sunrise Point下去就是Queens Garden Trail,是全美排名前十的徒步路线。我唯一走了一次还赶上下雨,路面泥泞湿滑,只能半途而返。

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照片中的门洞处就是我唯一的一次徒步最终到达的地方。

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这是在2015年春节的时候拍摄的。当时拉斯维加斯的气候还温暖如春,谁想到4小时车程外的这里日出时分的温度竟在摄氏零下10度左右。我穿着单薄的衣服冻个半死。照完照片回到酒店一个小时后才缓过来。

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虽然冻得半死,但是有眼前的美景还是值得了。

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本来的目的是拍摄日出,但是太阳被云层遮住了。日出虽然没有照到,可太阳升起后,阳光将峡谷照射的金黄一片。这是我来的几次中光线最好的一次。

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这是Sunset Point。虽说是Sunset Point,但是太阳是从背后落下去,看不到日落。几次来光线也都不是很好。

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还是早晨的光线好一些。

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这里也有一座Natural Bridge。

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Bryce Canyon最高点Rainbow Point。这里也是公园的终点,前面就无路可行了。

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再一次来到Sunrise看日出。

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太阳依然被厚厚的云层遮住。

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比起这位老兄我还算幸运。相机比摄影机还是轻多了。

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太阳挣扎了半天,还是被云层按住了,露不了头。

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日出没有看到,但是云层还是很漂亮。

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朝阳映射下的石柱呈现出美丽的色彩,通透迷人。

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众神的剧场

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太阳升高后,色彩略差,不如日出时分迷人。一天中Bryce Canyon最美丽的时刻在清晨。

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公园里鹿非常多,几乎每次早晨出来都能看到。

我看过冬天白雪下Bryce Canyon的照片。白雪覆盖下的Bryce Canyon有另外一番美丽。一定要在雪后初霁时再次造访这里。
羚羊峡谷(Antelope Canyon)位于亚利桑那州北部Page附近,距离拉斯维加斯大约4个半小时的车程。这里属于最大的印第安人部落纳瓦霍族(Navojo)保护区,归印第安人所有及管理,不属于国家公园的范畴。羚羊峡谷分为上羚羊峡谷(Upper Antelope Canyon)和下羚羊峡谷(Lower Antelope Canyon)两个独立的部分,是世界上著名的狭缝型峡谷。该地过去是叉角羚羊栖息处,峡谷里也常有羚羊漫步,因而得名羚羊峡谷。羚羊峡谷发现的时间已不可考证,据说是印第安放羊娃寻找失踪的羊时发现的。我问过印第安人导游,上下羚羊峡谷分属不同的印第安村落,是酋长的财产。

峡谷的主要成因是洪水的侵蚀。这里平日里看上去十分干旱,但是在季风季节常出现暴洪流入峡谷中,突然暴增的雨量造成的暴洪流速相当快,加上狭窄的通道将河道缩小,因此垂直侵蚀力也相对变大,形成了羚羊峡谷底部的走廊,以及谷壁上坚硬光滑、如同流水般的边缘。20年前有12名游客在没有当地印第安向导带领的情况下进入下羚羊峡谷(看来当时这里不收费),赶上上游10英里处雷阵雨,不久洪水袭来,他们躲避不及被洪水冲走,11人遇难。所以在进入羚羊峡谷时一定要关注天气状况。

羚羊峡谷也是著名的摄影地点,对于不摄影的人来说,这里属于不去会遗憾,去了更遗憾的地方。因为照片中色彩斑斓的颜色人眼是看不到的,是照片后期调整曲线做出来的。实景人眼看上去不外乎红色和橙色。世上最贵的照片《Phantom》就是Peter Lik在上羚羊峡谷拍摄的,成交价650万美元。

我第一次去羚羊峡谷时是2011年,那时游客还不太多,Photo Tour当天早上去就能约上,不像现在提前都不一定能订上。进入峡谷最好的时间是在中午前后,光线能直射进入峡谷,谷壁在光线的照射下呈现出美丽的色彩。

上羚羊峡谷位于地面上,以前可以自行开车到峡谷处,现在需要在售票地点换乘保护区的皮卡进入,大约两英里到达入口。上羚羊峡谷比下羚羊峡谷的游人要多不少,地势比较平坦,适合老人或者腿脚不好的游客。

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拉斯维加斯前往羚羊峡谷的路线。锡安国家公园基本上在中间的位置。

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上羚羊峡谷需要从这里坐车进入。遇到大风天气也挺难受的,会被吹得一身土。

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上羚羊峡谷的入口。

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入口处比较宽敞,像一个大厅。然后往里就变得狭窄。

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如果参加Photo Tour,向导在光线射入的地方会扬沙子,使光线更有实质感。只有Photo Tour可以使用三脚架,可第一次去偏偏没带。沙子飞扬,相机可就要遭殃了。去以前要做好防护,可以将潜水罩用上。

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这就是那个有名的心形。我照的角度还不是最佳位置。

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再换个位置。

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这里应该使用更慢的快门速度。没有三脚架,只能凑合了。

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实景中紫色是没有的,不要被照片欺骗了。

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上羚羊峡谷的尽头是个封闭的很小的山谷,无路可行,需要原路返回。

下羚羊峡谷位于地底下,需要爬金属楼梯深入地底。下羚羊峡谷入口仅有一人宽,与地面同高,远看无法辨识。这里不像上羚羊峡谷需要乘车进入,从售票地点可以直接走过去。下羚羊峡谷比上羚羊峡谷更窄,更崎岖,线路也短一些。

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反差太大,一直解决不了天空过曝的问题。

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夏天羚羊峡谷虽然很热,但是确是光线最好的时间,也是这里的旺季。想要参加Photo Tour一定要提前预约。
马蹄湾(Horseshoe Bend)是佩吉(Page)附近的又一个著名景点,距离羚羊峡谷不超过10分钟车程。科罗拉多河在此有一个大拐弯。由于河湾环绕的巨岩形似马蹄,所以叫做马蹄湾。悬崖上方到科罗拉多河的水面海拔落差达1,000英尺。

马蹄湾不需要门票,从停车场需要步行1公里左右到达。马蹄湾没有任何服务设施,夏天需要多带些饮用水。另外提前在停车场上好卫生间。

马蹄弯的最佳拍照时间应该是在正午,阳光能直射谷底。太阳落山时的景色也不错,悬崖反射着美丽的红色。但是由于是逆光,上下部分反差很大,需要用渐变镜。站在悬崖边拍照安全是第一位的。

谷底有橡皮艇游览项目,我没有下去过,也不知道是从哪个地方下到谷底。

与几年前相比,现在游人是越来越多,在下午落日时分,停车场的车位都难以找到。

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拉斯维加斯前往马蹄湾的路线。

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这是从大峡谷前往Page的途中经过的一个不知名的景点。实景看上去很壮观,幽深的的峡谷犹如地狱之门。

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前方就是马蹄湾了。

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光线不好,看上去颜色发暗。我们没有在正午来过,感觉上正午的阳光直射谷底,拍照会清楚一些。

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边缘也没有栏杆,还是挺危险的。而且看上去岩石也不牢固。

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等待日落的游客。

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加上渐变镜效果会好一些。

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西边的太阳就要落山了。

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夕阳下岩石反射着红光。

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这是第一次去时见到的雨后彩虹。好在雨不大,时间也很短,不然没带雨具的我在这荒郊野岭非被淋成落汤鸡。

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每次看日落都能见到漂亮的晚霞。
鲍威尔湖位于格伦峡谷国家休闲区(Glen Canyon National Recreation Area),是科罗拉多河上的一座水库,由格伦峡谷大坝(Glen Canyon Dam)蓄水而形成。格伦峡谷大坝是美国第2高坝,坝高216米。大坝由美国军方管理,提供免费的导游,可下到坝底的发电站参观。1963年大坝建好后开始关闸蓄水,由此形成了鲍威尔湖。鲍威尔湖是为纪念第一个漂流此河并建议开发水利的先驱Powell 将军而命名的。由于体积巨大,一直蓄水17年,直到1980年才将此湖添满,现在是美国第2大人工湖(按库容量计算)。

1972年建立了葛兰峡谷国家旅游度假区(Glen Canyon national recreation area),此度假区面积很大,跨尤他和亚历桑那两州。

对于修建这个大坝,现在有很大的争议。多年来,葛兰峡谷大坝一直使得科罗拉多河的部分河道因为断流而淤塞,并使得葛兰峡谷一直低于水线。批评者认为水库的修建破坏了生态平衡,

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拉斯维加斯前往鲍威尔湖的路线。

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Glen Canyon NRA Area Map,看上去和米德湖一样广阔。

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几年前去的时候,这里还是光秃秃的。而今已经修葺的大不一样。有酒店,游船码头,加油站等服务设施。

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远处的Glen Canyon Dam。
远处的Glen Canyon Dam。

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Lake Powell有Houseboating项目。就是租船屋自己驾驶游览整个湖区及峡谷,并且吃住在船上。时间从3天至7天,船屋的尺寸从46尺到75尺,价格冬季便宜,夏季贵一倍,从近2000美元起。最小的船可以住6个人。有些景观只能坐船过去。我问过工作人员,旺季船满为患,最好错开。

这应该是个不错的体验,一定要尝试一次。以下是租船网站的链接,有兴趣的可以研究一下。
http://www.lakepowell.com/houseboating/houseboating-experience/

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远方几根大烟筒附近就是羚羊峡谷的位置。

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远古应该有恐龙生活在这里。

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纪念碑谷(Monument Valley)坐落在亚利桑那州北部和犹他州南部的交界地带,又是一处属于印第安纳瓦霍部落的保留地。纪念碑谷面积广袤,最著名的应该是纪念碑谷纳瓦霍部落公园(Monument Valley Navajo Tribal Park),就是所有宣传画上三块巨大的红色岩石所在地。这里也是多部电影的取景地。

可以自驾进入公园,但是是土路,有的地点的路况不是太好,最好是开SUV进去。也可以在游客中心参加旅游行程,价格依照服务和路线收费不等。 有部分区域,例如神秘谷(Mystery Valley)和杭特平顶山脉(Hunts Mesa)必须要有导游才能进入。

游客中心边上有一家酒店,房间面对着三块巨石,估计日出,日落时分的景色十分震撼。房间非常难订,我是冬季圣诞节期间过去的,这个季节还是很冷的,而且这里还会下雪,按道理不应该是旺季了,但是依然没有订到房间。找机会明年夏天再去一趟。

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从拉斯维加斯到纪念碑谷需要6个多小时,佩吉离那里就近多了,1个半小时就到了。

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Monument Valley Loop Drive

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途中路过的不知名的岩石。

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纪念碑谷遥遥在望。

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纪念碑谷的地标。左边是西手套巴特(West Mitten Butte),中间是东手套巴特(East Mitten Butte),右边是梅里克孤丘(Merrick Butte)。拍照时还挺冻手的,还真需要个棉手套。

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西手套巴特(West Mitten Butte)

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梅里克孤丘(Merrick Butte)

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左边是哨兵台地(Sentinel Mesa),最远方的是骆驼孤丘(Camel Butte)。

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这个地方叫三姐妹-Three Sisters,是不是岩石比较瘦高的原因。这么说地标的三块巨岩是不是该叫三兄弟,通俗点叫三个老爷们儿。

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这里应该有骑马的项目。我们来的时间太冷,很少有游客进来。

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左边像不像个手掌,这就是上帝的手掌(The Hand of the God)。在中国就是如来神掌。

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从另一个方向看上帝的手掌。

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图腾柱(Totem Pole)

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这里就是电影《阿甘正传》的取景地。阿甘在跑到这里时说“I’m too tired, I want to go home“。我们也是看完这里后,踏上了回家的路。这个地点没有路标指示,在Google Map里输入Forest Gump Point就可以找到这里。

从写完上篇到现在1年又快过去了,这一年净顾着出去玩了,拖到现在总算将下篇弄的有些眉目了。拉斯维加斯周边的公园太多了,我还没有一一走一遍,因此写得也很不全面和完善,只能将来慢慢补充了。,没走过的公园我要逐个去探索,估计要花很长的时间才能走完。俗话说“活到老,学到了”,我要做到“活到老,玩到老”,读万卷书不如行万里路,玩也是一种学习。

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